नीलवंफठ स दिन एक अतिथ्िा को स्टेशन पहुँचाकर मैं लौट रही थी कि चिडि़यों और खरगोशों की दुकान का ध्यान आ गया और मैंने ड्राइवर को उसी ओर चलने का आदेश दिया। बड़े मियाँ चिडि़ेुेयावाल की दकान वफ निकट पहुँचते ही उन्होंने सड़क पर आकर ड्राइवर को रुकने का संकेत दिया। मेरे कोइर् प्रश्न करने के पहले ही उन्होंने कहना आरंभ किया, फ्सलाम गुरु जी! पिछली बार आने पर आपने मोर के बच्चों के लिए पूछा था। शंकरगढ़ से एक चिड़ीमार दो मोर के बच्चे पकड़ लाया है, एक मोर है, एक मोरनी। आप पाल लें। मोर के पंजों से दवा बनती है, सो ऐसे ही लोग खरीदने आए थे। आख्िार मेरे सीने में भी तो इनसान का दिल है। मारने के लिए ऐसी मासूम चिडि़यों को वैफसे दूँ! टालने के लिए मैंने कह दियाμ‘गुरु जी ने मँगवाए हैं।’ वैसे यह कमबख्त रोशगार ही खराब है। बस, पकड़ो - पकड़ो, मारो - मारो।य् बड़े मियाँ के भाषण की तूपफानमेल के लिए कोइर् निश्िचत स्टेशन नहीं है।़सुननेवाला थककर जहाँ रोक दे वहीं स्टेशन मान लिया जाता है। इस तथ्य से परिचित होने के कारण ही मैंने बीच में उन्हें रोककर पूछा, फ्मोर के बच्चे हैं कहाँ?य् बड़े मियाँ के हाथ के संकेत का अनुसरण करते हुए मेरी दृष्िट एक तार के छोटे - से ¯पजड़े तक पहुँची जिसमें तीतरों के समान दो बच्चे बैठे थे। ¯पजड़ा इतना संकीणर् था कि वे पक्षी - शावक जाली के गोल प्रेफम में किसी जड़े चित्रा जैसे लग रहे थे। मेरे निरीक्षण के साथ - साथ बड़े मियाँ की भाषण - मेल चली जा रही थी, फ्इर्मान कसम, गुरु जीμचिड़ीमार ने मुझसे इस मोर के जोड़े के नकद नीलवंफठ तीस रुपये लिए हैं। बारहा कहा, भइर् शरा सोच तो, अभी इनमें मोर की कोइर् खासियत भी है कि तू इतनी बड़ी कीमत ही माँगने चला! पर वह मूँजी क्यों सुनने लगा। आपका खयाल करके अछता - पछताकर देना ही पड़ा। अब आप जो मुनासिब समझें।य् अस्तु, तीस चिड़ीमार के नाम के और पाँच बड़े मियाँ के इर्मान के देकर जब मैंने वह छोटा ¯पजड़ा कार में रखा तब मानो वह जाली के चैखटे का चित्रा जीवित हो गया। दोनों पक्षी - शावकों के छटपटाने से लगता था मानो ¯पजड़ा ही सजीव और उड़ने योग्य हो गया है। घर पहुँचने पर सब कहने लगे, फ्तीतर हैं, मोर कहकर ठग लिया है।य् कदाचित अनेक बार ठगे जाने के कारण ही ठगे जाने की बात मेरे चिढ़ जाने की दुबर्लता बन गइर् है। अप्रसन्न होकर मैंने कहा, फ्मोर के क्या सुरखाब के पर लगे हैं। है तो पक्षी ही।य् चिढ़ा दिया जाने के कारण ही संभवतः उन दोनों पक्ष्िायों के प्रति मेरे व्यवहार और यत्न में वुफछ विशेषता आ गइर्। पहले अपने पढ़ने - लिखने के कमरे में उनका ¯पजड़ा रखकर उसकादरवाशा खोला, पिफर दो कटोरों में सत्तू की छोटी - छोटी गोलियाँ और पानी रखा। वे दोनों चूहेदानी जैसे ¯पजड़े से निकलकर कमरे में मानो खो गए, कभी मेश के नीचे घुस गए, कभी अलमारी के पीछे। अंत में इस लुकाछिपी से थककर उन्होंने मेरे रद्दी कागशों की टोकरी को अपने नए बसेरे का गौरव प्रदान किया। दो - चार दिन वे इसी प्रकार दिन में इधर - उधर गुप्तवास करते और रात में रद्दी की टोकरी में प्रकट होते रहे। पिफर आश्वस्त हो जाने पर कभी मेरी मेश पर, कभी वुफरसी पर और कभी मेरे सिर पर अचानक आविभर्ूत होने लगे। ख्िाड़कियों में तो जाली लगी थी, पर दरवाशा मुझे निरंतर बंद रखना पड़ता था। खुला रहने पर चित्रा ;मेरी बिल्लीद्ध इन नवागंतुकों का पता लगा सकती थी और तब उसके शोध का क्या परिणाम होता, यह अनुमान करना कठिन नहीं है। वैसे वह चूहों पर भी आक्रमण नहीं करती, परंतु यहाँ तो दो सवर्था अपरिचित पक्ष्िायों की अनिाकार चेष्टा का प्रश्न था। उसके लिए दरवाशा बंद रहे और ये दोनों ;उसकी दृष्िट मेंद्ध ऐरे - गैरे मेरी मेश को अपना ¯सहासन बना लें, यह स्िथति चित्रा जैसी अभ्िामानिनी माजार्री के लिए असह्य ही कही जाएगी। 109 वसंत भाग - 2 जब मेरे कमरे का कायाकल्प चिडि़याखाने के रूप में होने लगा, तब मैंने बड़ी कठिनाइर् से दोनों चिडि़यों को पकड़कर जाली के बड़े घर में पहुँचाया जो मेरे जीव - जंतुओं का सामान्य निवास है। दोनों नवागंतुकों ने पहले से रहनेवालों में वैसा ही वुफतूहल जगाया जैसा नववधू के आगमन पर परिवार में स्वाभाविक है। लक्का कबूतर नाचना छोड़कर दौड़ पड़े और उनके चारों ओर घूम - घूमकर गुटरगूँ - गुटरगूँ की रागिनी अलापने लगे। बड़े खरगोश सभ्य सभासदों के समान क्रम से बैठकर गंभीर भाव से उनका निरीक्षण करने लगे। ऊन की गेंद जैसे छोटे खरगोश उनके चारों ओर उछलवूफद मचाने लगे। तोते मानो भलीभाँति देखने के लिए एक आँख बंद करके उनका परीक्षण करने लगे। उस दिन मेरे चिडि़याघर में मानो भूचाल आ गया। धीरे - धीरे दोनों मोर के बच्चे बढ़ने लगे। उनका कायाकल्प वैसा ही क्रमशः और रंगमय था जैसा इल्ली से तितली का बनना। मोर के सिर की कलगी और सघन, उँफची तथा चमकीली हो गइर्। चोंच अिाक बंकिम और पैनी हो गइर्, गोल आँखों में इंद्रनी की नीलाभ द्युति झलकने लगी। लंबी नील - हरित ग्रीवा की हर भंगिमा में धूपछाँही तरंगें उठने - गिरने लगीं। दक्ष्िाण - वाम दोनों पंखों में सलेटी और सपेफद आलेखन स्पष्ट होने लगे। पँूछ लंबी़हुइर् और उसके पंखों पर चंदि्रकाओं के इंद्रधनुषी रंग उद्दीप्त हो उठे। रंग - रहित पैरों को गरवीली गति ने एक नयी गरिमा से रंजित कर दिया। उसका गरदन उँफची कर देखना, विशेष भंगिमा के साथ उसे नीची कर दाना चुगना, पानी पीना, टेढ़ी कर शब्द सुनना आदि ियाओं में जो सुवुफमारता और सौंदयर् था, उसका अनुभव देखकर ही किया जा सकता है। गति का चित्रा नहीं आँका जा सकता। मोरनी का विकास मोर के समान चमत्कारिक तो नहीं हुआμपरंतु अपनी लंबी धूपछाँही गरदन, हवा में चंचल कलगी, पंखों की श्याम - श्वेत पत्रालेखा, मंथर गति आदि से वह भी मोर की उपयुक्त सहचारिणी होने का प्रमाण देने लगी।110 नीलवंफठ नीलाभ ग्रीवा के कारण मोर का नाम रखा गया नीलवंफठ और उसकी छाया के समान रहने के कारण मोरनी का नामकरण हुआ राधा। मुझे स्वयं ज्ञात नहीं कि कब नीलवंफठ ने अपने आपको चिडि़याघर के निवासी जीव - जंतुओं का सेनापति और संरक्षक नियुक्त कर लिया। सवेरे ही वह सब खरगोश, कबूतर आदि की सेना एकत्रा कर उस ओर ले जाता जहाँ दाना दिया जाता है और घूम - घूमकर मानो सबकी रखवाली करता रहता। किसी ने वुफछ गड़बड़ की और वह अपने तीखे चंचु - प्रहार से उसे दंड देने दौड़ा।खरगोश के छोटे बच्चों को वह चोंच से उनके कान पकड़कर ऊपर उठा लेता था और जब तक वे आतर्व्रंफदन न करने लगते उन्हें अधर में लटकाए रखता। कभी - कभी उसकी पैनी चोंच से खरगोश के बच्चों का कणर्वेध संस्कार हो जाता था, पर वे पिफर कभी उसे क्रोिात होने का अवसर न देते थे। दंडविधान के समान ही उन जीव - जंतुओं के प्रति उसका प्रेम भी असाधारण था। प्रायः वह मि‘ी में पंख पैफलाकर बैठ जाता और वे सब उसकी लंबी पूँछ और सघन पंखों में छुआ - छुऔअल - सा खेलते रहते थे। ऐसी ही किसी स्िथति में एक साँप जाली के भीतर पहुँच गया। सब जीव - जंतु भागकर इधर - उधर छिप गए, केवल एक श्िाशु खरगोश साँप की पकड़ में आ 111 वसंत भाग - 2 गया। निगलने के प्रयास में साँप ने उसका आधा पिछला शरीर तो मुँह में दबा रखा था, शेष आधा जो बाहर था, उससे चीं - चीं का स्वर भी इतना तीव्र नहीं निकलसकता था कि किसी को स्पष्ट सुनाइर् दे सके। नीलवंफठ दूर ऊपर झूले में सो रहा था। उसी के चैकन्ने कानों ने उस मंद स्वर की व्यथा पहचानी और वह पूँछ - पंख समेटकर सर से एक झप‘े में नीचे आ गया। संभवतः अपनी सहज चेतना से ही उसने समझ लिया होगा कि साँप के पफन पर चोंच मारने से खरगोश भी घायल हो सकता है। उसने साँप को पफन के पास पंजों से दबाया और पिफर चोंच से इतने प्रहार किए कि वह अधमरा हो गया। पकड़ ढीली पड़ते ही खरगोश का बच्चा मुख से निकल तो आया, परंतु निश्चेष्ट - सा वहीं पड़ा रहा। राधा ने सहायता देने की आवश्यकता नहीं समझी, परंतु अपनी मंद केका से किसी असामान्य घटना की सूचना सब ओर प्रसारित कर दी। माली पहुँचा, पिफर हम सब पहुँचे। नीलवंफठ जब साँप के दो खंड कर चुका, तब उस श्िाशु खरगोश के पास गया और रातभर उसे पंखों के नीचे रखे उष्णता देता रहा। कातिर्केय ने अपने यु( - वाहन के लिए मयूर को क्यों चुना होगा, यह उस पक्षी का रूप और स्वभाव देखकर समझ में आ जाता है। मयूर कलापि्रय वीर पक्षी है, ¯हसक मात्रा नहीं। इसी से उसे बाश, चील आदि की श्रेणी में नहीं रखा जा सकता, जिनका जीवन ही व्रूफर कमर् है। नीलवंफठ में उसकी जातिगत विशेषताएँ तो थीं ही, उनका मानवीकरण भी हो गया था। मेघों की साँवली छाया में अपने इंद्रधनुष के गुच्छे जैसे पंखों को मंडलाकार बनाकर जब वह नाचता था, तब उस नृत्य में एक सहजात लय - ताल रहता था। आगे - पीछे, दाहिने - बाएँ क्रम से घूमकर वह किसी अलक्ष्य सम पर ठहर - ठहर जाता था। राधा नीलवंफठ के समान नहीं नाच सकती थी, परंतु उसकी गति में भी एक छंद रहता था। वह नृत्यमग्न नीलवंफठ की दाहिनी ओर के पंख को छूती हुइर् बाईं ओर निकल आती थी और बाएँ पंख को स्पशर् कर दाहिनी ओर। इस प्रकार 112 उसकी परिक्रमा में भी एक पूरक ताल - परिचय मिलता था। नीलवंफठ ने वैफसे समझ लिया कि उसका नृत्य मुझे बहुत भाता है, यह तो नहीं बताया जा सकता, परंतु अचानक एक दिन वह मेरे जालीघर के पास पहुँचते ही अपने झूले से उतरकर नीचे आ गया और पंखों का सतरंगी मंडलाकार छाता तानकर नृत्य की भंगिमा में खड़ा हो गया। तब से यह नृत्य - भंगिमा नित्य का क्रम बन गइर्। प्रायः मेरे साथ कोइर् - न - कोइर् देशी - विदेशी अतिथ्िा भी पहुँच जाता था और नीलवंफठ की मुद्रा को अपने प्रति सम्मानपूवर्क समझकर विस्मयाभ्िाभूत हो उठता था। कइर् विदेशी महिलाओं ने उसे ‘परप़्ौफक्ट जेंटिलमैन’ की उपािा दे डाली। जिस नुकीली पैनी चोंच से वह भयंकर विषधर को खंड - खंड कर सकता था, उसी से मेरी हथेली पर रखे हुए भुने चने ऐसी कोमलता से हौले - हौले उठाकर खाता था कि हँसी भी आती थी और विस्मय भी होता था। पफलों के वृक्षों से अिाक उसे पुष्िपत और पल्लवित वृक्ष भाते थे। वंसत में जब आम के वृक्ष सुनहली मंजरियों से लद जाते थे, अशोक नए लाल पल्लवों से ढँक जाता था, तब जालीघर में वह इतना अस्िथर हो उठता कि उसे बाहर छोड़ देना पड़ता। 113 वसंत भाग - 2 नीलवंफठ और राधा की सबसे पि्रय )तु तो वषार् ही थी। मेघों के उमड़ आने से पहले ही वे हवा में उसकी सजल आहट पा लेते थे और तब उनकी मंद केका की गूँज - अनुगूँज तीव्र से तीव्रतर होती हुइर् मानो बूँदों के उतरने के लिए सोपान - पंक्ित बनने लगती थी। मेघ के गजर्न के ताल पर ही उसके तन्मय नृत्य का आरंभ होता। और पिफर मेघ जितना अिाक गरजता, बिजली जितनी अिाक चमकती, बूँदों की रिमझिमाहट जितनी तीव्र होती जाती, नीलवंफठ के नृत्य का वेग उतना ही अिाक बढ़ता जाता और उसकी केका का स्वर उतना ही मंद्र से मंद्रतर होता जाता। वषार् के थम जाने पर वह दाहिने पंजे पर दाहिना पंख और बाएँ पर बायाँ पंख पैफलाकर सुखाता। कभी - कभी वे दोनों एक - दूसरे के पंखों से टपकनेवाली बूँदों को चोंच से पी - पीकर पंखों का गीलापन दूर करते रहते। इस आनंदोत्सव की रागिनी में बेमेल स्वर वैफसे बज उठा, यह भी एक करफण कथा है। एक दिन मुझे किसी कायर् से नखासकोने से निकलना पड़ा और बड़े मियाँ ने पहले के समान कार को रोक लिया। इस बार किसी ¯पजड़े की ओर नहीं देखूँगी, यह संकल्प करके मैंने बड़े मियाँ की विरल दाढ़ी और सप़्ोफद डोरे से कान मेें बंधी ऐनक को ही अपने ध्यान का वेंफद्र बनाया। पर बडे़ मियाँ के पैरों के पास जो मोरनी पड़ी थी उसे अनदेखा करना कठिन था। मोरनी राधा के समान ही थी। उसके मूँज से बँधे दोनों पंजों की उँगलियाँ टूटकर इस प्रकार एकत्रिात हो गइर् थीं कि वह खड़ी ही नहीं हो सकती थी। बड़े मियाँ की भाषण - मेल पिफर दौड़ने लगीμफ्देख्िाए गुरु जी, कमबख्त चिड़ीमार ने बेचारी का क्या हाल किया है। ऐसे कभी चिडि़या पकड़ी जाती है! आप न आइर् होतीं तो मैं उसी के सिर पर इसे पटक देता। पर आपसे भी यह अधमरी मोरनी ले जाने को वैफसे कहूँ!य् सारांश यह कि सात रफपये देकर मैं उसे अगली सीट पर रखवाकर घर ले आइर् और एक बार पिफर मेरे पढ़ने - लिखने का कमरा अस्पताल बना। पंजों की मरहमप‘ी और देखभाल करने पर वह महीनेभर में अच्छी हो गइर्। उँगलियाँ वैसी ही टेढ़ी - मेढ़ी रहीं, परंतु वह ठूँठ जैसे पंजों पर डगमगाती हुइर् चलने लगी। 114 तब उसे जालीघर में पहुँचाया गया और नाम रखा गयाμवुफब्जा। नाम के अनुरूप नीलवंफठ वह स्वभाव से भी वुफब्जा ही प्रमाण्िात हुइर्। अब तक नीलवंफठ और राधा साथ रहते थे। अब वुफब्जा उन्हें साथ देखते ही मारने दौड़ती। चांेच से मार - मारकर उसने राधा की कलगी नोच डाली, पंख नोच डाले। कठिनाइर् यह थी कि नीलवंफठ उससे दूर भागता था और वह उसके साथ रहना चाहती थी। न किसी जीव - जंतु से उसकी मित्राता थी, न वह किसी को नीलवंफठ के समीप आने देना चाहती थी। उसी बीच राधा ने दो अंडे दिए, जिनको वह पंखों में छिपाए बैठी रहती थी। पता चलते ही वुफब्जा ने चोंच मार - मारकर राधा को ढकेल दिया और पिफर अंडे पफोड़कर ठूँठ जैसे पैरों से सब ओर छितरा दिए। इस कलह - कोलाहल से और उससे भी अिाक राधा की दूरी से बेचारे नीलवंफठ की प्रसन्नता का अंत हो गया। कइर् बार वह जाली के घर से निकल भागा। एक बार कइर् दिन भूखा - प्यासा आम की शाखाओं में छिपा बैठा रहा, जहाँ से बहुत पुचकारकर मैंने उतारा। एक बार मेरी ख्िाड़की के शेड पर छिपा रहा। मेरे दाना देने जाने पर वह सदा की भाँति पंखों को मंडलाकार बनाकर खड़ा हो जाता था, पर उसकी चाल में थकावट और आँखों में एक शून्यता रहती थी। अपनी अनुभवहीनता के कारण ही मैं आशा करती रही कि थोड़े दिन बाद सबमें मेल हो जाएगा। अंत में तीन - चार मास के उपरांत एक दिन सवेरे जाकर देखा कि नीलवंफठ पूँछ - पंख पैफलाए धरती पर उसी प्रकार बैठा हुआ है, जैसे खरगोश के बच्चों को पंखों में छिपाकर बैठता था। मेरे पुकारने पर भी उसके न उठने पर संदेह हुआ।वास्तव में नीलवंफठ मर गया था। ‘क्यों’ का उत्तर तो अब तक नहीं मिल सका है। न उसे कोइर् बीमारी हुइर्, न उसके रंग - बिरंगे पूफलों के स्तबक जैसे शरीरपर किसी चोट का चिÉ मिला। मैं अपने शाल में लपेटकर उसे संगम ले गइर्। जब गंगा की बीच धार में उसे प्रवाहित किया गया, तब उसके पंखों की चंदि्रकाओं से ¯बबित - प्रति¯बबित होकर गंगा का चैड़ा पाट एक विशाल मयूर के समान तरंगित हो उठा। नीलवंफठ के न रहने पर राधा तो निश्चेष्ट - सी कइर् दिन कोने में बैठी रही। वह कइर् बार भागकर लौट आया था, अतः वह प्रतीक्षा के भाव से द्वार 115 पर दृष्िट लगाए रहती थी। पर वुफब्जा ने कोलाहल के साथ खोज - ढूँढ़ आरंभ की। खोज के व्रफम में वह प्रायः जाली का दरवाशा खुलते ही बाहर निकल आती थी और आम, अशोक, कचनार आदि की शाखाओं में नीलवंफठ को ढूँढ़ती रहतीथी। एक दिन आम से उतरी ही थी कि कजली ;अल्सेश्िायन वुफत्तीद्ध सामने पड़ गइर्। स्वभाव के अनुसार उसने कजली पर भी चोंच से प्रहार किया। परिणामतः कजली के दो दाँत उसकी गरदन पर लग गए। इस बार उसका कलह - कोलाहल और द्वेष - पे्रम भरा जीवन बचाया न जा सका। परंतु इन तीनपक्ष्िायों ने मुझे पक्षी - प्रकृति की विभ्िान्नता का जो परिचय दिया है, वह मेरे लिएविशेष महत्त्व रखता है। राधा अब प्रतीक्षा में ही दुकेली है। आषाढ़ में जब आकाश मेघाच्छन्न हो जाता है तब वह कभी उँफचे झूले पर और कभी अशोक की डाल पर अपनी केका को तीव्रतर करके नीलवंफठ को बुलाती रहती है। ऽ निबंध् से 1.मोर - मोरनी के नाम किस आधर पर रखे गए? 2.जाली के बड़े घर में पहुँचने पर मोर के बच्चों का किस प्रकार स्वागत हुआ? 3.लेख्िाका को नीलवंफठ की कौन - कौन सी चेष्टाएँ बहुत भाती थीं? 4.‘इस आनंदोत्सव की रागिनी में बेमेल स्वर वैफसे बज उठा’μवाक्य किस घटना की ओर संकेत कर रहा है? 5.वसंत )तु में नीलवंफठ के लिए जालीघर में बंद रहना असहनीय क्यों हो जाता था? 6.जालीघर में रहनेवाले सभी जीव एक - दूसरे के मित्रा बन गए थे, पर वुफब्जा के116 साथ ऐसा संभव क्यों नहीं हो पाया? नीलवंफठ 7.नीलवंफठ ने खरगोश के बच्चे को साँप से किस तरह बचाया? इस घटना के आधार पर नीलवंफठ के स्वभाव की विशेषताओं का उल्लेख कीजिए। निबंध् से आगे 1.यह पाठ एक ‘रेखाचित्रा’ है। रेखाचित्रा की क्या - क्या विशेषताएँ होती हैं? जानकारी प्राप्त कीजिए और लेख्िाका के लिखे किसी अन्य रेखाचित्रा को पढि़ए। 2.वषार् )तु में जब आकाश में बादल घ्िार आते हैं तब मोर पंख पैफलाकर ध्ीरे - धीरे मचलने लगता हैμयह मोहक दृश्य देखने का प्रयास कीजिए। 3.पुस्तकालय से ऐसी कहानियों, कविताओं या गीतों को खोजकर पढि़ए जो वषार् )तु और मोर के नाचने से संबंिात हों। अनुमान और कल्पना 1.निबंध् में आपने ये पंक्ितयाँ पढ़ी हैंμ‘मैं अपने शाल में लपेटकर उसे संगम ले गइर्। जब गंगा की बीच धर में उसे प्रवाहित किया गया तब उसके पंखों की चंदि्रकाओं से ¯बबित - प्रति¯बबित होकर गंगा का चैड़ा पाट एक विशाल मयूर के समान तरंगित हो उठा।’μइन पंक्ितयों में एक भावचित्रा है। इसके आधर पर कल्पना कीजिए और लिख्िाए कि मोरपंख की चंदि्रका और गंगा की लहरों में क्या - क्या समानताएँ लेख्िाका ने देखी होंगी जिसके कारण गंगा का चैड़ा पाट एक विशाल मयूर पंख के समान तरंगित हो उठा। 2.नीलवंफठ की नृत्य - भंगिमा का शब्दचित्रा प्रस्तुत करें। भाषा की बात 1.‘रूप’ शब्द से वुफरूप, स्वरूप, बहुरूप आदि शब्द बनते हैं। इसी प्रकार नीचे लिखे शब्दों से अन्य शब्द बनाओμ गंध रंग पफल ज्ञान 2.विस्मयाभ्िाभूत विस्मय अभ्िाभूत 117 वसंत भाग - 2 वुफछ करने को ऽ चयनित व्यक्ित / पशु / पक्षी की खास बातों को ध्यान में रखते हुए एक रेखाचित्रा बनाइए। 118

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